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阿曼香薰文化的是与非

在阿曼首都马斯喀特最古老的马特拉市场出售的乳香,新华网记者 孙磊 摄

阿曼素来以香闻名,其首都马斯喀特最早的名字“米斯卡”在阿拉伯语中也是“香料之地”的意思。在房间里熏香、让芳香丝丝缕缕地弥满在空气中是阿拉伯的传统习俗,阿拉伯海湾国家特别是阿曼至今仍沿袭着这一古老传统。然而时至今日,它已经开始遭到越来越多的质疑,一些专家认为,部分当地居民罹患呼吸系统癌症与他们长期、过度地浸染在香氛中有很大的关系。

乳香是阿曼人最常使用的香薰材料,它是一种乳白色的小颗粒,由一种看似其貌不扬的树渗出的树胶和树脂凝固而成,因其渗出时状似乳头,故名乳香。古时阿拉伯医生出诊时,都要把衣服熏上浓烈的乳香,以起到消毒的作用。据史料记载,1603至1666年,英国爆发黑死病,夺去生命无数,而阿拉伯香料商却不受瘟疫的侵扰,原因就是他们时常接触乳香香精。阿曼人可以说爱香成癖,以香待客也是他们的传统特色。在重大宗教庆典及日常礼拜中,薰香也不可或缺。

虽然香薰仍被大多数阿曼人推崇,但最近由丹麦和新加坡学者共同完成的一项研究表明:过度、频繁地在房间薰香将增加得呼吸道癌的风险。该研究对一定数量的香薰嗜好者进行追踪调查,发现其中有百分之四罹患了鼻咽癌、口腔癌;百分之八罹患了肺癌。研究者认为,长期习惯性地吸入香薰烟雾会引发呼吸系统癌症。他们提醒人们不要在狭小及空气不流通的房间里薰香。专家同时指出,人们在家里薰香时,最好让他们的孩子和患有肺部疾病的家人远离缭绕的香薰烟雾。

另外,香薰材料中若含有化学添加剂,会对健康造成更大损害,还可能引起过敏症。阿曼的英文报纸《观察家报》5月9日载文指出,目前的香料市场鱼龙混杂,不法商贩为谋取暴利不择手段,他们为了增加香料重量而在其中掺杂铅等有毒物质,这样的香料无异于毒药。

香料资深人士给人们提供了一些简单易行的方法,以辨别香料质量好坏,比如可通过查看香料烟雾的颜色来辨识其有无铅等添加物。纯净的乳香其烟雾应是白色的,如果烟雾呈淡蓝色,这样的乳香一定不要购买。另外一个测试香料有无掺假的方法是丢一小片香料在清水中,伪劣产品会变成淡黄色。为了应对不法之徒在香料中掺假,香料资深人士建议顾客尽量避免购买色彩鲜艳的染色香料。(李同茹)